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Hôtel La Ville Catane

Fontaine de l'éléphant

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La fontaine de l’Éléphant 

Place Duomo est dominée par la Fontaine de l’ Éléphant, un des plus originaux et mystérieux monuments de Sicile, sur lequel tant de légendes ont été brodées.Une des plus fameuses d’entre elles est liée au personnage du mage Héliodore  qui aurait vraiment vécu á Catane au VIIIe siècle. On raconte qu’ il osa défier le christianisme de ses arts occultes et qu’ il utilisait comme monture  un éléphant qu’ il transforma en pierre de lave. Une autre légende, tout aussi extravagante mais moins « accréditée » , est née à la suite d’une bataille : les Catanais auraient privé leurs ennemis libyens de leurs éléphants et auraient choisi cet animal comme symbole de cette victoire.

La fontaine, conçue en  1736 par l’architecte G.B. Vaccarini, contient de nombreux éléments fortement symboliques, eu contraste entre eux, mais en parfaite harmonie, qui se réfèrent explicitement à l’histoire et à l’âme de Catane et de ses habitants. Les monument représente des allégories historique et mythologiques, chrétiennes et païennes. L’éléphant lui- même, symbole de force, de mémoire et de longévité fait allusion à la grande force dé volonté des Catanais qui, accablés par les tremblements de terre et les éruptions, ont toujours surmonté le douleur et les destructions pour reconstruire leur ville et conserver présents à la mémoire les souvenirs des événements historiques. On trouve sur les monuments de nombreuses inscriptions évoquant surtout les eaux, en particulier les eaux souterraines du fleuve Amenano, et la patronne Sainte Agathe.

L’obélisque, surmonté des symboles chrétiens de la palme, du globe, de l’olive et de la croix, évoque probablement le culte égyptien de la déesse Isis, épouse du dieu Osiris, qui gouvernait les eaux du Nil. Aussi bien l’éléphant que l’obélisque sont antérieurs au projet de Vaccarini. L’éléphant était déjà sur la place au XVIe siècle, l’obélisque, quant à lui, fut érigé au XVIIe siècle. Tous deux furent endommagés par le tremblement de terre de 1693, restaurés et assemblés dans la Fontaine. Les deux vasques non plus ne datent pas de la même époque : l’une est du XVIIIe siècle alors que l’autre est le fruit d’une des nombreuses réfections qu’elle a subi au cours des ans. La haute base de la Fontaine est enrichie de puttini (angelots) et de sculptures qui en ornent les angles et les petites vasques latérales.

 
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